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"Nadia Lee Cohen. Not A Retrospective" in Málaga (La Térmica)

 

La Termica & Contemporanea present "Not A Retrospective", the first big solo exhibition of the photographer Nadia Lee Cohen produced to date from February 22 to May 12 in Malaga. An artist internationally acclaimed by public and critics since her inclusion in the prestigious Taylor Wessing Photographic Portrait Prize in 2012; where her work was on show at the National Portrait Gallery in London. Nadia Lee Cohen (United Kingdom, 1990) is a photographer, filmmaker and self-portrait artist based in Los Angeles (USA), a city that has inspired her since her first trip in 2014; and that feeds her endless fascination with Americana and conventional life in suburbia. It is, precisely the concept of perfect life commonly portrayed in those residential areas that present optimal opportunity for Nadia to puncture such perceptions. She documents narratives inside those houses in which the female protagonists challenge the unbearable complacency towards sexual escapism, and outside, where the backgrounds of her cameos incorporating bright signage and pop culture inject cultural references to her narrative. At first glance the photographs are eye-catching, glamorous and filled with saturated colour, yet on closer inspection some might detect a melancholy element. It is precisely this juxtaposition that interests Nadia and informs much of her work. Although expressing no taboos, Nadia prefers a more subtle approach rather than creating images that aim to shock the viewer. That way, she encourages her audience to absorb and contemplate the narrative behind the image that appears before their eyes. Her images blur the boundaries between fantasy and reality, the animate and the inanimate, challenging logic with a touch of irony and humour. Nothing is what it seems. Nadia strives to construct discernible settings onto which she then adds an element that distorts the familiarity, suggesting that something is not quite what it seems. Consequently, this changes the mood to that which is more sombre and disturbing, testing the viewer's sense of certainty and encouraging them to linger a little longer. In these fictional situations and central to this iconographic universe are her female protagonists. Within each photograph her models transcend into the role of actors as they portray the respective characters assigned to them. Nadia favours casting real people rather than agency models; bold, sensual and surreal with characterful features that, at times, transcend conventional beauty ideals.  There is a strong fashion element within her work attributable principally to her London College of Fashion education; and work within the world of fashion. However, she states that her inspiration stems predominantly from cinema; i.e Alfred Hitchcock, John Waters, Stanley Kubrick and the Coen brothers and cinematic photography –William Eggleston, Philip Lorca DiCorcia, Cindy Sherman and Larry Sultan.

 

   

La Térmica y Contemporánea presentan "Not A Retrospective" del 22 de febrero al 12 de mayo; la primera gran exposición individual que hasta la fecha se ha realizado de la fotógrafa Nadia Lee Cohen, aclamada por el público y la crítica internacional desde que con solo 22 años fuera incluída en el Premio de fotografía Taylor Wessing y expusiera su obra en la National Portrait Gallery de Londres. Nadia Lee Cohen (Reino Unido, 1990) es una fotógrafa, cineasta y artista de autorretrato inglesa que reside en Los Angeles (EEUU). Es esta la ciudad que más le inspira desde su primer viaje a Estados Unidos en 2014, y consecuencia de su fascinación por la Americana y el suburbio, y la conformista vida en esas zonas residenciales. Ambientes que transmiten la idea de la perfección y, por ello, idóneos para hacer una punción directa y trasgredirla. Nadia cuenta historias que suceden tanto en el interior de esas casas en las que los protagonistas femeninos combaten ese sofocante conformismo con el escapismo sexual, como en los exteriores, donde los rótulos y luminosos de las grandes marcas de consumo que dominan las escenas junto a guiños al mundo pop alimentan las referencias culturales de la narración. A primera vista, las fotografías son llamativas, glamurosas y llenas de colores saturados, pero en una inspección más cercana se detecta un elemento melancólico. Es precisamente esta yuxtaposición la que le interesa a Nadia y nos da la clave de gran parte de su trabajo. Aunque se expresa sin tabúes, ella prefiere un enfoque más sutil en lugar de crear imágenes que tengan como objetivo sorprender al espectador. De esa manera, anima a la audiencia a absorber y contemplar la narrativa detrás de la imagen que aparece ante sus ojos. Sus fotografías enturbian los límites entre la fantasía y la realidad, lo animado y lo inanimado, desafiando la lógica con un toque de ironía y humor. Nada es lo que parece. Nadia se esfuerza en construir contenidos reconocibles para el espectador a los que añade algo que interfiere dicha familiaridad sugiriendo que hay algo fuera de lugar. De este modo, modifica la atmósfera para que esta sea un poco más sombría y rara, y pone a prueba la sensación de seguridad del espectador. En dichas situaciones ficticias, y en el centro de todo, se hallan las mujeres, su sujeto favorito. En cada una de las imágenes sus modelos trascienden el papel de actrices y encarnan los caracterees del personaje asignado. Nadia prefiere fotografiar gente real a modelos profesionales: Rotundas, sensuales y surreales, lejos de la belleza convencional. El elemento de la moda en su obra es también difícil de pasar por alto, tanto por su experiencia en el diseño, como por su educación en el London College of Fashion, aunque ella admite estar más atraída por el cine (Alfred Hitchcock, John Waters, Stanley Kubrick y los hermanos Cohen) y la fotografía cinematográfica (Willian Eggleston, Philip DiCorcia, Cindy Sherman, Larry Sultan…).