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"John Lennon & Yoko Ono: Suite 1742. Photographs by Bruno Vagnini"
in Malaga (La Termica)

 

La Termica & Contemporanea present 'John Lennon & Yoko Ono: Suite 1742' from January 23 to March 23 in Spain, an exhibition that includes Bruno Vagnini's iconic photographs made in May 31, 1969 documenting the "Bed-In" for Peace held by John Lennon and Yoko Ono in the room 1742 at the Queen Elizabeth Hotel in Montreal. This second Bed-In protest held by the couple against the Vietnam War, occurs after the first one, a week before in Amsterdam, just after their wedding in Gibraltar. In this 7-days happening (from May 26 to June 2) in Montreal they recorded and performed the mythical peace song "Give Peace A Chance". A 19-year young Italian, Bruno Vagnini, who was studying photography at the Academy of Fine Arts in Montreal was invited by a friend to meet John and Yoko. He was so excited that he carried his Nikon camera bought a few days before. Because he was not sure about the possibilities to take any photo, he only took one black and white 36 film roll. Waiting in the anteroom to get into the bedroom, he took some pictures of Yoko's daughter, Kyoko, sure of not being able to take any photo in the bedroom. Finally, he could get into the Suite 1742: a huge suite, painted in white, with books, scattered pamphlets everywhere and antiwar slogans on billboards on the walls. At the bottom of the room, John and Yoko, dressed in pajamas, were comfortably sitting in bed answering to the journalists. The bedroom was transformed into a political pulpit and those who criticize this Bed-In as an slapstick advertising campaign were answered by Lennon's fans telling them that it was a performance which questioned the definitions of identity, privacy and space. Vagnini got to take twenty-six photos of the couple in spite of his backlighting position in front of the window. An experience this photographer has never forgotten. An exciting review of our contemporary culture, of peace and love.
Nearly five decades later, this show at La Termica, curated by Mario Martín Pareja, ONO and with the collaboration of History of Art Professor Rodrigo Gutierrez Viñuales, brings out the 30 pictures which illustrate one of the most significant moments in the history of the music and art in the Twentieth Century. But the exhibition is not only a Vagnini's picture show. Conceived as a big installation, "John Lennon & Yoko Ono: Suite 1742" consists of 3 differents sections. The first one includes a Yoko Ono's text about that happening written 44 years later along with the Vagnini's photograph series. The second part of the show introduces us to Lennon & Ono's conceptual artworks, including screenings with fragments of films and experimental music, and objects and documents such as the conceptual "The Wedding Album", recorded at the end of 1969, which includes interviews, and reviews and the photographs of the wedding in Gibraltar and of the previous Bed-In at the Hilton Hotel in Amsterdam, Lennon's drawings, a copy of the certificate of marriage and a piece of wedding cake in a plastic bag with the work "bagism" on it. It also include Andrew MacLear's photographs with John and Yoko and The Plastic Ono Band. Finally, the third and last section shows a video screening on an immaculate and deep white bed with "Give Peace a Chance" video and "Bed Peace" documentary recorded in those days in Montreal. Around the bed we can find the iconic posters "War Is Over!" on the wall.
Many thanks to Salomon Castiel, Yolanda Guardamuro, Martin Moniche, Antonio Rodríguez, Miguel Gomez, Virginia Quero and all La Termica staff.

 

   

La Térmica y Contemporánea presentan por primera vez en España la exposición “John Lennon & Yoko Ono: Suite 1742” que abrirá sus puertas el 23 de enero en La Térmica, espacio de la Diputación Provincial de Málaga, y estará hasta el 23 de marzo de 2015. Esta exposición que recoge las míticas fotografías que Bruno Vagnini realiza el 31 de mayo de 1969 que documentan el “Bed-In” desarrollado en la habitación 1742 del Hotel Queen Elizabeth de Montreal por John Lennon y Yoko Ono por la paz. Esta segunda happening-protesta llevada a cabo por la pareja contra la Guerra de Vietnam, se produce después de la primera, una semana antes en Amsterdam, justo tras su boda en Gibraltar. En la “Bed-In” de 7 días (del 26 de mayo al 2 de junio) de Montreal es en la que se graba y retransmite a todo el mundo la mítica canción pacifista “Give Peace A Chance”. Un joven italiano de 19 años, Bruno Vagnini, que estaba cursando Fotografía en la Academia de Bellas Arte de Montreal, es invitado por un conocido a encontrarse con John y Yoko. Estaba tan emocionado que hasta lleva su cámara Nikon comprada unos días antes con un sólo rollo de película en blanco y negro de 36, seguro de no lograr hacer ni una fotografía. En la espera, en la antesala al dormitorio, realiza algunas fotografías a la hija de Yoko, Kyoko, creyendo que dentro del dormitorio no va a poder realizar ninguna fotografía. Después es acompañado a la Suite 1742: una suite enorme, pintada de blanco, con libros, folletos esparcidos por todos lados y eslóganes contra la guerra por las paredes. Al fondo, John y Yoko, en pijama, cómodamente sentados en la cama respondiendo a los periodistas. El dormitorio se transforma en un púlpito político y a los que critican esto como una payasada publicitaria, los seguidores del ex-Beatle les responden que se trata de una performance que cuestiona las definiciones de identidad, privacidad y espacio. Vagnini logra hacerle veintiseis fotos a la pareja a pesar de su posición a contraluz, delante de la ventana. Una experiencia que este fotógrafo nunca ha olvidado. Una revisión emocionante de nuestra cultura contemporánea, de la paz y del amor.
Casi cinco décadas más tarde esta muestra de La Térmica, comisariada por ONO y Mario Martín Pareja y con la colaboración del profesor de Historia del Arte Rodrigo Gutiérrez Viñuales, saca a la luz esas 30 imágenes que ilustran uno de los momentos más significativos para la historia, la música y el arte del siglo XX. Pero la exposición no se queda en el mero hecho de mostrar estas imágenes realizadas por Vagnini. Concebida como una gran instalación “John Lennon & Yoko Ono: Suite 1742” está formada por 3 espacios claramente diferenciados: El primer espacio nos introduce en las creaciones conceptuales de John Lennon y Yoko Ono. Iincluye, además de 2 monitores con fragmentos de las películas y creaciones musicales experimentales de John & Yoko, varias vitrinas con objetos, libros y documentos. Destacan los elementos que componen el disco conceptual realizado por ambos llamado “The Wedding Album”, a finales de ese mismo año, 1969. El disco más atractivo desde el punto de vista objetual, y el más vinculado a la exposición, en tanto que incluye, no solo las fotografías de la boda en Gibraltar y el bed-in que antecedió al de Toronto en el Hotel Hilton de Amsterdam, sino también entrevistas y comentarios de esa experiencia, varias fotografías sueltas, un dossier de prensa, dibujos de Lennon, copia del certificado de matrimonio y hasta un trozo de la tarta de bodas en una bolsa de plástico con la palabra “bagism”.
Acompañan esta documentación las fotografías de John y Yoko y de la Plastic Ono Band, de Andrew MacLear, y elementos de la trayectoria conceptual de Yoko Ono anterior a su encuentro con John Lennon a finales de 1966 en la Indica Gallery de Londres; de Lennon (músico, poeta, dibujante, más tarde artista conceptual), en las artes plásticas; y de ambos como grupo artístico conceptual. En el segundo espacio que sigue se incluyen el texto introductorio de Yoko Ono en el que habla 44 años después sobre ese happening junto a la serie de instantáneas de Bruno Vagnini tomadas en la Suite 1742 del Hotel Queen Elizabeth en Montreal. Finalmente, el tercer y último espacio es el que muestra una blanquísima e inmaculada cama de matrimonio sobre la que se proyecta el vídeo “Give Peace a Chance” y el documental “Bed Peace” grabado en aquellos días. Encabezan dicho lecho una instalación repetitiva con los carteles creados con la leyenda en blanco y negro “War Is Over!”.
Contemporanea quiere agradecer a Salomón Castiel, Yolanda Guardamuro, Martín Moniche, Antonio Rodríguez, Miguel Gómez, Virginia Quero y todo el staff de La Termica su interés para llevar a cabo este proyecto.